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欧洲各国知识产权纠纷应对指南(英国)

本站 本站 2021-12-29 51

英国



       鉴于英国完善的知识产权保护体系,我国企业在进入英国市场前应进行全面的专利预警工作,寻找是否有可能涉及侵权纠纷的产品。预警工作应当不仅针对英国本土的专利,同时也针对在英国受到保护的欧盟产品。通过专利预警工作可以最大程度地保证进入英国市场的产品免受侵权纠纷。

       当可能侵犯他人知识产权时,可以考虑采取以下策略来应对: 

1)确认事实关系

       在收到侵权警告以后,首先研究并确认警告函中内容的事实关系,且需要了解对方的要求及目的。确认我方行为是否涉及侵害对方知识产权以及对方是否为相关权利人。

       可以参考以下内容来判断:发送的主体是公司的负责人还是代理人;对方的知识产权是否处于有效期;是否明确指出对方的知识产权与我方产品及技术之间的关系;是否明确记载侵权的证据和理由;对方的要求是否表达明确(请求损害赔偿、中止制造和销售等);我方需要回复的期限。

2)明确对方的意图

       在确认警告函中的事实关系之后,需要明确对方目的。对方发送警告函通常包含以下目的:请求停止侵权行为、索求经济赔偿(等价或加倍)、请求我方将涉嫌产品撤出专利权保护的市场、销毁产品等。

       可以通过聘用律师或代理人来协助完成上述内容,通过合法手段尽可能地维护自身利益。

3)判断侵权与否和无效事由

       在明确对方意图和所涉及的权利事实之后,首先应当确认对方的请求是否成立,即是否确实构成侵权。

       对于著作权和商标、外观设计等可以进行简单判断的情形,可以由公司的技术人员进行初步的认定,如果有可能涉及侵权,再请求知识产权律师或代理人的协助。

       对于专利权而言,由于通常涉及复杂的技术领域并且涉及对侵权程度的认定,建议请求律师或代理人的协助,以确定是否构成侵权以及认定侵权程度并估计可能的判决结果。

       如果确实构成侵权,也可以考虑是否可以提起对方专利无效。无效可以通过是否涉及现有技术、不是专利权的保护客体等来提起。

       另外也可以提起不侵权之诉,请求法院确定彼此双方的事实关系。通过不侵权之诉,能够预防侵权判定并延长审理时间,减少损失。

4)答复警告函

       根据以上分析结果和将采取的措施,谨慎地回答警告函,以避免对方留存不利证据。如果所需分析时间较长,建议诚恳地委婉答复警告函,以获得更长的周旋时间。

5)积极应诉

       如果对方已经提起侵权诉讼,由于英国采取成文法加判例法的法律体系,建议聘用专业人士、即律师或代理人来协助考虑最佳解决方案。

       在应诉期间,首先应当考虑是否可以提起无效诉讼。一方面,无效诉讼可以加长审理的时间,另一方面,无效对方专利权也是对本方最有效的保护。另外,也可以请求律师协助查询对方是否有滥用市场支配地位或滥用专利权的嫌疑,或者是否已经构成不正当竞争,以提起反诉。